劇評

紙牌屋第五季劇情評述(下):觀後感、劇情不合理的地方、第六季的猜想

(警告:以下內容含大量劇透) 

最後一部分會說說一些觀後感、劇情不合理的地方和特別典故。

首先要說特朗普對《House of card Season 5》的影響。要說完全沒有影響是不可能的,但影響到底有多大?先看拍攝時間。根據主要製作人Melissa James Gibson和Frank Pugliese(第三季加入)的訪問,劇本在2016年美國總統大選前早已完成,大選最後階段,正在拍攝第10、11集;但是,整套劇集卻到了2017年的2月15日才完成,原來最後兩集是特地留待Trump上台才製作的。

hoc_clairefrankoval_-_h_2017.jpg

劇組毫無疑問是大部分支持希拉里當選的,Pugliese這樣說:

The night of the election we all wrapped and expected Hillary Clinton to win. The next day, there was a somber mood on set. There was probably a feeling that we should do something, but we were doing what we were doing, which was trying to tell the best story possible. But it was somber.

希拉里最終當選,究竟對於本季劇情有什麼影響?很難說Claire當上總統是不是最後才決定的劇情走向,但第11集之後,的確還有很多可能性,但劇組選擇逆歷史而行,用Claire完成Hilary未竟之業,成為史上第一位女總統。

James Gibson就形容這次選舉結果奇怪,「It was weird and intense, no question.」是否影響了劇組對於劇情的舖排?「I will say, it was just a reminder to be brave and bold. To be creative as storytellers. That’s how the election struck me.」

其實《紙牌屋》有原著結局,劇組也承認不會因為選舉結果而影響後續劇情。Pugliese這樣說,

No, not really. There’s certain promises the show has made and there’s a certain trajectory that’s been established over the course of the season, so we were just thinking to the story that’s being told. If anything, like anyone else in the world and with any other writers, we were dealing with what was in the air anyway — both culturally, politically — so that can’t help but be in there. But specifically responding to [Donald] Trump? No, not exactly.

第五季Underwood政府為了保住選舉勝利,做了不少駭人聽聞的事,例如禁飛令、移民禁令、黑客干擾網絡,這些「奧步」在Trump上台之前可能真的匪而所思,但可惜Trump已經將這些鬧劇率先上演,令現實比戲劇看起來更胡鬧。Pugliese說,雖然Season 5看起來有些地方像諷刺Trump,但實際上劇組一早已經安排好這些劇情,只是現實真的發生了,才令觀眾有不必要的聯想。

Flem2p3IgIlkqc0xtOUPJdhX_Xww.jpg

而劇組也指出了Trump和Frank的根本不同之處,就是前者是外來打破政治世界的平衡,後者則從頭到尾都是政治動物,由第一季至今,從政治界內部系統一步步爬升:

It’s interesting because Frank is a creature of the system. He came up through the system. He’s a political animal. Whereas obviously Donald Trump is an outsider and wears that proudly and is trying to blow up the system from the outside. So they are opposite that way. The two characters — well, I guess only one is a character — their agendas are not exactly the same.

Season 5將其中一項關鍵情節暫時告一段落:Zoe Barnes的死,由第二季開始先後經歷Lucas Goodwin和的追查,雖然一度由於Goodwin的入獄和死去而被中段,但到了第五季,Tom終於(諷刺地,經由Frank的主動提供線索)拼出了一幅完整的拼圖,而且有一些初步證據。而在故事末端,由於Doug為Frank頂罪,看似已成定局。真的嗎?

150219140526-08-hoc-ps1-045-h-super-169.jpg

劇組人員肯定「偵查報道」在《House of cards》系列的作用,而且記者在系列的作用不會隨Doug頂罪而就此終結,況且,Rachel的死也未得到答案:

He(Hammerschmidt)’s not letting go of the story because he’s a good journalist and he knows there’s more to it. There’s something about House of Cards that corrupts you, and it’s interesting to see someone like Hammerschmidt confronting or dealing with the corrupting possibilities. The other echo of digging into the Zoe aspect is also Rachel’s disappearance and how Doug deals with that. It’s another young woman who was indispensable.

其實Season 5的結尾是一個頗為完整的結局,纏繞著Frank的幾宗罪行已經有解決方法(特赦或頂罪);而Frank的總統任期告一段落,而新的總統Claire亦準備開始管治,甚至有能力衝破第四面牆直接與觀眾對話。

FqRPu7ugiffS0CCc11FYef9Vq9_p.gif

如果沒有看過原著,我會覺得Claire接任是一個頗好的休止符甚至句號,因為一套好的電視劇總不能無限期延長下去,把Frank的十年任期分成十季,無論多好的點子也一定不夠用。不過有看過原著的人當然知道Frank的結局不是那麼好的,他會死在Claire安排的狙擊手下。那麼劇組對於21世紀的《House of Cards》又有什麼收場的安排呢?Pugliese和Gibson似乎在短期之內,仍然未有答案:

Working on television, you have a sense that if it had to end there’s a way to end it, but there is almost always a plan for what it would mean to keep going forward. But that’s the trick. It has to feel like an organic ending and an organic payoff to the arc of the season and in this case, I think you could argue that it really could go either way, so we were happy to hopefully leave the viewers wanting more.

現在說一點觀後感。看完第五季的發展,會覺得其實Claire正在默默取代Frank的主角位置,成為《紙牌屋》系列的唯一主角。而在劇組的精心安排下,Claire的上位其實也和Frank一脈相承,出奇地一致:

  • 上位的過程有一位用文字維生的紅顏知己,Frank的Zoe、Claire的Tom;
  • 權力慾望得不到滿足之下走上奪權之路(Frank失落國務卿、Claire在出使俄國遭遇挫折);
  • 兩者都先取得副總統位置;
  • 兩者憑特赦前任總統承諾,取得總統位置君臨天下(不過Claire更狠,最後食言);
  • 兩者都在上台前殺死了知道不少內情的紅顏知己Zoe和Tom,同樣成為別人的把柄;

仔細看《紙牌屋》的海報,也可以發現Claire上位之路。Season 1的Frank穩坐寶座,唯我獨尊,Claire根本沒有出場位置:65733_front.jpg

Season 2,Frank背靠Claire,互相依靠的意象明顯;

house-of-cards-seaosn-2__140603234815.jpg

Season 3,兩個一起下飛機,是工作夥伴了,Claire正式在政治上初露峥嵘;

maxresdefault.jpg

Season 4,兩人都並排入鏡,但Claire已經排在Frank前面;

MV5BMjM3ODMyMjc3MV5BMl5BanBnXkFtZTgwNDgzNDc5NzE@._V1_UY1200_CR89,0,630,1200_AL_.jpg

Claire的角色地位由Season 1的NGO負責人(專業女性)、民主黨黨鞭夫人,原本與政治無關,只是一個出生富裕家庭的精明女管理人員。後來隨著Frank的地位水漲船高:副總統夫人、第一夫人、聯合國大使、副總統,最後是總統。這也和現實中的前第一夫人、總統候選人希拉里一樣,只是希拉里最後沒有選上,由Claire為她完成這一歷史地位。

Season 1和Season 2的結尾,都是以Frank取得更高地位作為結束,但Season 3就是以Claire出走作為結尾。到了Season 4,是Frank和Claire對著鏡頭自白「製造恐懼」作結,到了這一季,終於是Claire登上大位後,以一句「My Turn」開始了新時代。

dims.jpg

但是,Frank和Claire掌控大局的同時,卻令其他角色變得「不正常地蠢」。

例如他們在總統選舉的對手Conway夫婦,在Season 4精明能幹,由挑選副總統候選人、處理恐怖份子綁架、和Frank單獨對話、社交媒體策略,在在顯出他是新時代足以取代Frank的人選。但到了第五季,他卻時常處於極度幼稚的狀態,情緒失控時竟然去搶飛機師的位置。EQ和IQ都下降到非常低的水平。到了最後,他更因為選舉失敗自暴自棄,以玩VR遊戲度日。Frank或許該慶幸對手忽然自爆,留下這麼多手好牌讓他出招。

 

https-%2F%2Fblueprint-api-production.s3.amazonaws.com%2Fuploads%2Fcard%2Fimage%2F494111%2Fea1d8a2c-b57c-4ee1-88ec-e06706e6cee0.jpg

不過,Season 5雖然弱化了一些舊對手,但就勝在加入一些新的角色,Mark Usher和Jane Davis操弄政治手段之高,可說不落在Underwood夫婦之下,尤其Mark Usher,劇組暗示他會是未來爭奪總統之位的野心家。Season 6就看他們兩人能否為The Underwood帶來新的挑戰了。

Season 5雖然重新調整了劇情走向,但為了劇情的突破,不合理的劇情也大幅增加。例如Convey的舊戰友在第三集中公開致電Convey,暗示他的英勇事蹟中有不可對人言的秘密(一個飛行員怎麼會拯救在陸地上的戰友)。而這個秘密看似會令Convery的形象破產,所以觀眾很想知道背後究竟發生什麼事,結果劇組卻完全沒有披露內容。所以Convey到底留有什麼把柄也就成了千古之謎了。

螢幕快照 2017-06-13 下午10.12.22.png

又例如Claire的情人Tom,由第三季開始出場的他都顯示出溫文爾雅的一面,不但Claire對他產生了真感情,在Season 3時連Frank都對他有好感。但來到第五季,他變得輕佻浮躁,經常踩The Underwoods的紅線,例如在第6集在白宮記者室裡公然與白宮導遊鬼混(不過更不合理的是Frank的人可以從不同角度拍得這系列豔照)。

螢幕快照 2017-06-13 下午10.24.32

這種鬼混不小心更令他的情人Claire被抓住把柄,在第九集中,Tom近來房間,被Jane Davis發現只穿了襪子。

螢幕快照 2017-06-13 下午10.40.31.png

Tom可以不穿鞋在白宮走動,進門也不敲門,這種輕率卻令Claire授人話柄,等於讓所有進入白宮的人知道他們兩人的關係。當然最後竟敢將Claire告訴Tom的秘密寫在傳記之中,就更招來殺機。Tom在Season 5的表現比Zoe Barnes更不如,感覺是和前兩季截然不同的角色。

選舉僵局期間,Frank受Usher邀請參加「極樂世界」營會,又是一個忽然而來的新世界觀。照理這個類似共濟會的聚會如果一直存在,在第一至第四季早已經對劇情會有影響,來到第五季才登場,似乎是為了劇情進展強行加入的一個設定。對於一直以來在白宮和議會裡縱橫的Frank來說,突然要靠這種邪教式聚會解決政爭,也是一種反高潮。

螢幕快照 2017-06-13 下午10.33.33.png

不過更不合理的是,這個「極樂世界」更進一步影響了Frank對於『權力』和『總統』關係的想法,最終Frank因為希望自己成為Raymond Tusk這種不在其位權力卻千秋萬代的藏鏡人,因而鋪路退位總統。如果這個設定是一直存在的話,Frank不是應該早就參與過聚會嗎?怎會到Season 5才想到要讓出總統寶座?不過本季有很多地方都是難以解釋的,只為了劇情硬套進去,是很出人意表,想深一層其實也很不合理。

不用說很多人都吐糟的Frank辭職博取Claire特赦的計謀了,平生不相信任何人的Frank,怎會相信自己老婆會冒民意之大不韙特赦自己?

看下一季編劇還可以搞什麼花樣,不過看起來第六季應該要是最後一季了,否則劇情太瘋狂還是會令人失去追看慾。

參考網頁:G132豆瓣網老天鵝看影劇Hollywood reporter電影通緝令

廣告
劇評

紙牌屋第五季劇情評述(中):新的世界觀、新的格局

(警告:以下內容含大量劇透) 

選舉結果出乎意料,兩黨候選人的選舉人票都相等,兩邊都無法取得足以入主白宮的票數。在這個前所未有的情況下,根據美國憲法第十二條修正案,參議院和眾議院將會分別選出總統和副總統一職。

雖然這個規定看似非常荒謬,但美國政治荒謬的規定不少,近代也屢次出現候選人贏總票數但輸掉選舉人票的情況(民主黨戈爾、希拉里),其實又不算特別意外的解決方式。而且也看得出編劇真的從憲法中扭盡六壬,鑽研劇情走向的可能性。

HOC_S5_finale.jpg

總統寶座決定權轉往議會,戰況膠著的情況下,副總統的職位已經率先由議會選出,由Claire獲勝。由於選舉亂局已經持續九個星期,在這段拉鋸的時間中,Frank的任期已經完結,Claire就以美國代理總統一職,首次登上美國政治權力巔峰,也是戲內戲外首位美國女總統。雖然只會有兩三個禮拜的代理任期,但Claire仍然非常仔細閱讀文件,一嘗總統的滋味。

螢幕快照 2017-06-11 下午1.58.52.png

由於Frank一直低迷的民望,形成了美國政壇首兩把交椅可能會落入不同政黨手中的尷尬局面。這個膠著局面亦令Frank非常不耐煩,在其中一幕,Frank推倒了白宮內的前總統Thomas Jefferson雕像,是影射歷史上出現過的同樣膠著局面。1800年美國大選,Jefferson也和對手達成平手,由眾議院選出總統。Frank可能當時覺得自己不一定會同樣好運氣,要輸給Conway了。

螢幕快照 2017-06-11 下午2.03.33.png

在等候眾議院投票期間,Frank開啟了一個新的戰場:一個類似共濟會的美國菁英大聚會-極樂世界。對於看了四季華盛頓、白宮、議會場景的我,實在要花點時間接受忽然加入的新世界觀:真正決定美國和世界事務的權力中心,原來在政府以外;富人和菁英一起燒烤、一起小便、一起討論如何處理目前的政治糾紛。

螢幕快照 2017-06-11 下午2.21.39.png

這個聚會本來是不接受女性和現任總統加入的,Frank因為已經完成三年任期,理論上不是總統,只是前總統和未來(可能)總統,所以被Mark Usher邀請參與。看見Mark邀請Frank,就知道他已經打算放棄Conway。

其實Conway在本劇的作用,其實也只是個為主角犧牲的角色,第四季他雖然看起來多麼魅力四射,但到了最後關頭就只能飾演一個無能阿斗,而且逐漸被身邊的人出賣。上文提過的飛機爭執事件,在Frank離開極樂世界時,突然就有人將錄音交給Frank,結果成為壓到Conway的最後一根稻草。當時飛機上只有五個人:兩個飛機師、Conway夫婦和Mark Usher,有兩個可能性:一是Mark出賣Conway,但看不出來他在錄音;二是飛機師將飛行記錄儀上的錄音交出,但飛機師出賣老闆的動機其實也不是很高… 反正攔在男主角面前一定要輸,是常識吧。

結果Frank憑著這個送上門的大絕,順利解決了Conway。Frank以一個低的可憐的交通部長職位邀請Conway加盟新政府,這對Conway來說當然是一種羞辱。就這樣,這個Social Media專家就離開了House of cards的舞台,玩VR度日。(是不是與現實相反呢?)

FjAOuCHhGFKUZ3dvz-iBXSAgTS_G.jpg

Frank的真正任期終於開始,在就職典禮上,Mark Usher驚人的重複Frank在第一季的動作,向「第四面牆」的觀眾揮手。這個動作是不是暗示他將來也會登上總統寶座呢?

螢幕快照 2017-06-11 下午2.38.24.png

這時就要開始說說第五季另一個非常重要的新角色:Jane Davis。她是用國際情勢專家身分充當Frank和Claire的顧問,手段非常厲害,而且也帶了一點神神化化的味道,像她總是在奇怪的酒店裡冥想。

2017-06-06-hoc-13-jane-glow.jpg

Jane除了對國際情勢總是帶來重大情報外,也對Underwood夫婦有非常強的洞察力。像第九集裡,她便透過發現Tom只穿襪子,發現他和Claire之間的特殊關係。在最後一集Claire殺死Tom後,Jane甚至知悉Tom的死因,用來向Claire暗示,令Claire非常吃驚。這個角色在第六季相信會成為Claire的軍師,但另一方面也威脅著Claire。

《纸牌屋》第五季:下木夫妇相爱相杀

Frank的真正任期眼看才要大展鴻圖,但前四季犯下的罪行在此時一次過爆發,令他成為美國歷史上最快下台的總統。到底是誰令Frank一次過要清算以前的過失,看下去就知道劇情沒有那麼簡單。

首先是關於前總統Walker下台的原因。Frank在第二季透過一系列陰謀令Walker蒙上不白之冤,結果辭職下台讓Frank當上總統。這次Walker被傳召國會聽證會,本來Walker為了民主黨,打算行使緘默權,不將當時被Frank陷害的真相爆出。但Frank故意在聽證會前找Walker「打招呼」。

螢幕快照 2017-06-11 下午3.01.26.png

原本Walker不想令黨受傷害,為私也因為已經接受了哈佛大學校長一職,也不想節外生枝,為自己當年的冤屈自白。但Frank卻主動找Walker,用言語挑挑釁他:「In not too long, you are going to become one of those ex-presidents whose work will make everyone FORGET the past…」這簡直就是要迫Walker背叛黨,將當年Frank的行為公諸於世,直接令Frank面對國會彈劾。

結果Walker真的在國會打破緘默權,力數Frank當年如何透過陰謀上位,引來公眾譁然,國會馬上準備彈劾這位上台不久的新總統。

螢幕快照 2017-06-12 上午11.36.56.png

Walker這一爆令Frank陷入總統生涯最大的危機之中,而身邊的人亦忙著為他補救。但Frank似乎胸有成竹,決定親自上陣參加國會聽證會。正當以為Frank會有什麼警世演辭力挽狂瀾,他竟然在全國觀眾面前說自己打算辭職。

螢幕快照 2017-06-12 上午11.42.14.png

他在打什麼如意算盤?原來經過多年奪權鬥爭,Frank忽然明白總統不一定是美國權力最高的人,在「極樂世界」中,他看到了Raymond Tusk這種無須面對選民、向國會負責,卻又能左右國家的藏鏡人,明白不需要在位也可以對國家上下其手。於是他精心策劃下台,將大權轉移給副總統Claire。

是不是非常荒謬?感覺就像尋寶多年,找到了寶藏後卻馬上送給親信,自己不需要寶藏也可以富有,而且可以隨時向親信伸手拿回寶藏一樣。這個安排看似富有哲理,但卻略嫌不必要。

而最荒謬的不只下台決定,原來Frank早已安排將自己所有罪行曝光,但讓身邊的人一一定罪,殺死Zoe Barnes由Doug出面,而且在季中Hammerschmidt得到的線索,原來就是由Frank親自提供,為的是要將罪名指向Doug。

《纸牌屋》第五季:下木夫妇相爱相杀

《纸牌屋》第五季:下木夫妇相爱相杀

一直以來忠心耿耿的Doug,就這樣為Frank頂了全劇最大的罪名。不過Frank其實是有精心設計過的,他打算Claire成為總統後,一次過宣布大赦自己和Doug的罪名,這樣就可以令以往多年的罪行一筆勾銷,再無後患。

不過Claire會否如Frank所願呢?首先Claire為了上位,也選擇了犯下必要之惡,在上任總統前殺掉Tom Yates。原因是Tom將Underwood夫婦的事寫成了傳記,裡面有很多Claire私下跟Tom說的秘密,包括Frank殺掉Zoe和Peter Russo的事。

螢幕快照 2017-06-12 上午11.59.09.png

不過這種事情何必自己下手呢?Claire重複著Frank為了斷絕後患而殺死Zoe的歷史。而且Claire在Mark Usher的屋子裡犯下殺人案,Mark幫Claire善後之餘,也因此騙取了副總統之位。這段劇情似乎有點違反了Claire一向理性冷血的特質,不過本季本來就有很多無法解釋的劇情。

螢幕快照 2017-06-12 下午12.08.59.png

第五季的最後,很多以往的綠葉角色都落得悲慘下場,例如幫Frank找黑客干擾網絡的Leann,被Frank製造車禍「意外」死在自己的賓士內,新聞室主任Seth也被辭退。至於Doug,等待頂罪期間也遭到放逐,只能窩在家中聽他以前常要Rachel念給他聽的《雙城記》有聲書。

解決掉知道太多的人後,Frank正式辭職,而Claire也繼承了Frank衝破第四面牆的能力,突然和觀眾說起話來。

螢幕快照 2017-06-12 下午12.17.08.png

當然為了第六季的劇情,Claire怎麼可能這麼輕易特赦Frank和Doug?原本約定的宣布特赦,Claire沒有按照約定去做,令Frank非常生氣。可以預見第六季就是當了總統的Claire、在幕後當藏鏡人的Frank、新勢力Mark和Jane的大鬥法。

最後一部分會說說一些劇情不合理的地方、特別典故和觀後感。

劇評

紙牌屋第五季劇情評述(上):從Season 3開始的Claire奪權之路

(警告:以下內容含大量劇透) 

隨著美國新總統特朗普上台,推出移民禁令、退出巴黎條約、解僱FBI局長,美劇《紙牌屋》的劇情已經不算最荒謬。同樣是總統生涯,當Netflix正式推出《House of card Season 5》的時候,觀眾難免像看魔術師連續四季的表演後,懷著「仲有咩可以拎出嚟?」嘅心態觀賞。

2017050461200381.jpg

事實上,紙牌屋最精彩的,一般公認是首兩季,由Kevin spacey飾演的Frank underwood,由失落國務卿一職開始,不斷通過陰謀詭計,甚至不惜殺人滅口,最終先後於第一季及第二季登上副總統繼而總統之位。但由第三季開始,當Frank到達美國政治權力的巔峰,劇情卻開始有無處著力之感。第三季講Frank為了挽救低落民望,推出就業法案力圖提振人心,但受國會百般阻撓;另一方面在外交上面對影射普京的俄羅斯總統也處處碰壁,甚至導致Frank與出使俄羅斯的第一夫人Claire也開始產生裂痕。(這裂痕其實也一直舖排到第五季,是第五季甚至最終結局的原因。)

螢幕快照 2017-06-10 下午1.16.16.png

如果說第三季的低迷氣氛讓觀眾不太痛快,第四季無疑有谷底回升的走向。起初承接上一季夫婦間的裂痕,Frank和Claire一直算計著對方,在政治舞台上一直所向無敵的Frank,在兩性關係上卻處處受制於Claire。正當以為兩夫婦終於決裂收場,一件事件卻令兩季以來的低迷氣氛徹底扭轉:一直希望為被Frank殺死的Zoe Barnes報仇的Lucas Goodwin在上季被捕入獄,第四季終於易名出獄,看不到希望的Lucas選擇用子彈為Zoe報仇,在一個公開活動中向Frank開槍。這場暗殺令Frank和Claire短暫放下歧見,走在一起迎戰共和黨總統候選人Will Conway。

54fefdaa3d33425a57fc6741_ss08-robin-wright-fashion.jpg

看官可能質疑為什麼我要提及這麼多第三、四季的劇情,但其實這兩季強力逐漸鋪陳出女主角Claire的能力和性格,和她在第一二季純粹當個花瓶完全不同。

政治能力上,她與俄羅斯總統的交手不落下風;感情關係上,她與Frank的討價還價、第四季後期與Tom Yates發展出來的感情線,這段關係更堪與Frank在第一、二季利用Zoe Barnes先後登上副總統和總統寶座的過程相比較(原因下文詳談)。

第四季的結尾,Claire成功擠掉了國務卿Catherine Durant成為副總統候選人,迎戰勁敵Conway。大選只剩下三週,忽然爆出Tom Hammerschmidt的報導,揭破Frank一路以來所作的非法行為。而Frank為了轉移視線,不惜「製造恐懼」,準備對《紙牌屋》版ISIS-伊斯蘭王權組織(ICO)選戰。於是第五季就在Underwood夫婦能否保留江山,不至於鋃鐺入獄的懸念下展開。

HOC_S5_campaign.jpg

第五季《紙牌屋》適逢美國總統大選選出了特朗普,這個別樹一格的新總統,有很多行為都是人們意想不到的。據說,製作組特地將本季最後兩集等到特朗普當選後才拍攝,更加能夠配合局勢。在預告中,有一句響亮的口號:「One Nation, Underwood!」又暗示「Underwoord:2016、2020、2024、2028、2032、2036…」,所以沒有看過原著的我一度以為,劇情走向會是Frank任兩屆總統之後到Claire,再到Frank,一直千秋萬代的普京式權力繼承路線。但編劇又怎會讓你那麼容易猜中?

第一集已是大選將臨的緊張感,為了確保自己權位,Frank不斷製造恐慌氣氛:實施禁飛令、限制部分國家的人口移民到美國、又利用黑客主動干擾網路,宣傳國家正被恐怖攻擊,更進一步要求國會正式對ICO選戰。

Fqe3yZhAHm4Gh5fHk1-g5hGfQNsw.jpg

但他們的對手也不是省油的燈,Conway夫婦是靠社交媒體和直播Video起家的年輕政治人物。(看完Frank在第一集的製造恐慌手段,再比較這對愛用社交媒體呃Like的夫婦,當今美國總統對本劇的影響實在太大了。)在大選前24小時,Conway更在網上24小時直播答美國選民問題,這招除了吸引年輕人之外,更顯示了他的魄力和體力,所以為他爭取到不少選票。

但是,暗湧也是在這段直播工程中出現,Conway的舊戰友Phone in,直接質疑他以前的英勇事蹟中,帶有不可告人的秘密。(至於是什麼,編輯似乎最後也沒有揭曉,只知道Conway遇到這位舊戰友,面露難色,也不願再提這段事蹟。)

FokS7_kmNYLlatGN8NgGcxt4O7zJ.jpg

相貌堂堂的Conway,在選舉壓力下變成一個不能控制情緒壓力的幼稚政治明星。在選舉的最後關頭更加不斷對身邊的人惡言相向,例如在飛機上要求機師讓他控制飛機,被拒絕後以「未來總統」身分施下馬威。這些零碎事件除了顯示Conway根本不像第四季形容得那麼完美,足以成為Frank的勁敵外,更間接埋下他選舉失利的伏線。

House-of-Cards-campbell-821981.jpg

這一季加入了兩個舉足輕重的新角色,其中一位Mark Usher是Conway的競選顧問,但他在這段期間發覺Conway的無能,雖然一度轉而主力幫助副總統參選人Brockhart,但最後仍倒戈投向Frank。

足智多謀的他,在本季最後更因為替Claire掩飾殺人罪行,以此威脅Claire,成功取得副總統一職,在可見的未來劇情中,Mark一定會成為左右大局,是奪權或是被摧毀就不得而知了。

HOC_frank-and-mark.jpg

下一部分會說說選舉過後的劇情和一點觀後感。

Uncategorized

北韓之旅 DAY3.2 阿里郎大匯演

午飯後尚有空檔,我們在朝鮮街頭走走。旅客不能離開導遊視線範圍以外,我們身在街頭亦有導遊相伴,每個旅行團最少亦有兩名導遊,據說用作互相監視,人之互信竟淪亡至此。

286954_10151048610426744_1274645152_o55850_10151048610211744_633442881_o
朝鮮街頭人群活動大致與一般城市無異,只是絕大部份都戴上了金日成像章。這個像章對於我們來說只是一種異國情調的玩具,甚至是嘲笑的對象,但是對於朝鮮人來說卻等同生命。我們曾問導遊安先生,如果有一出一百萬美金,他會否把像章賣出?他誠惶誠恐的表示,「要了我的命也不會賣給你!」事實上會否是因為賣了給外國人,就真的連命也沒有了…

朝鮮街頭亦有的士,不過聽說很昂貴,有幾種顏色,我見過黑色和白色的,但問女導遊,她說沒有分別。
175920_10151048612381744_1651438239_o190839_10151048612246744_324016688_o266247_10151048611171744_925337116_o
中朝友誼塔

我們之後到了「中朝友誼塔」,建於1959年,紀念中共在中朝戰爭派兵參戰,眼前是一座蒼白的高塔在烈日下聳立著。塔下有浮雕,刻著中朝戰士「並肩作戰」的盛大場面。

這裡也有獻花環節,一眾內地同胞或是湊熱鬧,或是如邵伯般真心敬仰中共在韓戰中的「英魂」,紛紛上前獻花。
615804_10151048614646744_1386310122_o336987_10151048614001744_646604903_o56890_10151048613696744_1995285775_o51592_10151048613281744_1055716563_o240739_10151048613186744_2064069044_o266408_10151048612791744_1064521490_o326726_10151048612661744_80998171_o
塔內有三面牆,各有一副代表韓戰不同階段的畫作,是那種社會主義風格的濃烈色彩和浮誇畫面。第一幅是韓戰初起,烽火連天;第二幅是中共參戰,朝鮮人民痛哭流涕,無比感動,相互擁抱;最後一幅是戰後頹垣敗瓦,兩個共產政權互相合作,重建平壤。
339896_10151048616896744_685957492_o265677_10151048616756744_89838766_o177082_10151048616326744_832416716_o240452_10151048616096744_140726650_o458508_10151048615911744_447077905_o
只見畫中朝鮮士兵英勇無匹,眼神堅定;殺滅外國人時兇狠無比,手起刀落,烈火熊熊。我看著竟有些覺得嘔心,館內有一種窒息的氣氛。這種「友誼」建基於仇恨、惡意、甚至是利益之上,很醜陋。館中另有一位陣亡烈士名冊,拜讀過後離去。
620674_10151048617021744_170526767_o
平壤凱旋門

之後到平壤凱旋門,導遊傲然強調,多次重申此凱旋門是世上最高的,甚至比巴黎那個更高。朝鮮有何凱旋之有?從日本手中獨立建國,及韓戰中「擊退」美國人。但此門於1982年建立,其時距韓戰已有三十年之久。
176278_10151048617666744_1621213501_o134458_10151048617331744_1628601000_o415771_10151048617191744_1520146562_o
高麗航空

來自台灣的胖哥因為證件問題,要在旅途中先到高麗航空公司補辦手續。沿途他向我們道了好幾次歉,我們打趣說叫他乾脆留在朝鮮,「歸化」在社會主義天堂。導遊聽到了,卻似乎沒有聽出弦外之音,有點沾沾自喜地笑…
326770_10151048619566744_429163515_o.jpg
等胖哥完成手續期間,我們下車走了一會,我到高麗航空公司借了洗手間。這麼一間國營航空公司,竟沒有冷氣,燈光慘白,洗手間也和香港普通茶樓的水準差不多。高麗航空外圍有不少地盤,看來正在興建不少新建築。
77862_10151048620466744_1916567132_o194119_10151048619906744_1648972719_o175291_10151048619751744_1157113138_o
金日成故居

朝鮮的開國「皇帝」是金日成,我們其中一站自然要去「太祖」故居朝聖。金日成出生於平壤萬景台,據說以前是富人的墓地,金家世代以守墓為生。今日的萬景台早已成為紀念金日成的小型紀念館。
209056_10151048622241744_487834576_o615665_10151048621321744_1021885776_o
剛下車時,看見不少繫著少年先鋒隊紅領巾的少年學生,在草地上除雜物。大概在偉大領袖的故居執拾一下也是課外活動、甚至功課之一。這不期然讓我想起香港的國民教育,要對國旗、國歌賦予情感,只差在不用對毛澤東朝思暮想。
341442_10151048623256744_1947719200_o.jpg
故居陳設簡陋,只有祖先的照片和一些簡單傢俱。但我們只可以在房間外部觀看,稍向前走,就會有制服人員喝止。那些人員一直站在我們身後,不苟言笑,就只為了防止我們踏進領袖故居地板半步。
194717_10151048624046744_1973245933_o133234_10151048623866744_2094119511_o194698_10151048623646744_1108125094_o241443_10151048623406744_794516852_o
平壤少年宮

繼續驅車到平壤少年宮,觀看朝鮮學生表演。導遊談及北韓的教育制度,很自豪的說朝鮮有三大福利,教育、住屋、醫療。朝鮮人享有十一年免費教育,最近看新聞說好像將會增至十二年。
289354_10151048626546744_783530845_o615173_10151048626156744_920811667_o615166_10151048625806744_1745592313_o133424_10151048625436744_626635381_o267100_10151048624536744_419613084_o
平壤的居民已是全國精英所在,「我們最幸福」的平壤孩子,據說每天下午都可「免費」到少年宮參加培訓。聽起來好像很正,但實際恐怕像是中國的奧運選手,被國家「選中」培訓來向外賓表演。少年宮似乎是朝鮮展示形象的舞台,劇場內觀賞的大多是外國人。

少年宮的表演在下午四時開始,表演的少年每一個都唇紅齒白,面色紅潤,聲音嘹亮。舞台下有交響樂團演奏,氣勢恢宏,大有排場。但台上的表演無非只是一些歌唱、樂器、最後就是雜技表演。精彩是很精彩,不過這群兒童一邊被教導著外國人是萬惡的、朝鮮是上等民族,另一邊就被迫向台下劣等民族獻技不知有何感想?
134456_10151048629081744_2006591272_o132866_10151048628976744_192323185_o53615_10151048628866744_461825429_o271263_10151048628191744_183616087_o415772_10151048628131744_1449896257_o132807_10151048627866744_849963824_o290340_10151048627766744_299571591_o56988_10151048627571744_893531804_o326838_10151048627331744_1706830483_o204500_10151048627221744_1077989885_o272077_10151048627121744_1993263974_o280480_10151048626856744_976939798_o
尾聲有和觀眾交流環節,有些人也很想上台參與,但不知為何「捉人」的小朋友就是只會捉外國人上台。當天有個胖胖的外國女人被帶上台玩呼拉圈,當然是大出洋相。最後一合唱,台上一眾少年與白種人觀眾手牽手唱歌,大團圓結局。
615629_10151048631211744_552439413_o277743_10151048630221744_371597243_o241484_10151048630066744_582485161_o413333_10151048629896744_111566194_o266448_10151048629626744_1869348220_o133903_10151048629211744_382778448_o
台下的我,卻總覺得連這種兒童表演,都要帶有政治意味,令人雞皮疙瘩。離場時觀眾席上一班小學生還會向你揮手道別,真是做作得接近機械化。
53795_10151048632966744_1866010545_o240593_10151048632216744_897553265_o
阿里郎
615141_10151048634021744_361458240_o220230_10151048633761744_939378084_o193780_10151048633586744_420267498_o135720_10151048633396744_534547611_o
晚飯後我們終於要欣賞整個旅程的高潮---阿里郎!阿里郎是朝鮮二零零七年開始舉辦的一項表演,規模龐大,接近十萬人參與演出。

620804_10151048635591744_1175990537_o622760_10151048635501744_1711855202_o258740_10151048635346744_1131847139_o52542_10151048634976744_279222367_o

體育場看台的另一邊有幾千人會拿著彩色紙牌組成不同的演出背景,機動又快速,看了叫人目瞪口呆。

不少人到朝鮮其中一個必到的「景點」就是阿里郎,導遊起初說表演已不再舉辦,但後來又說有,但要付八百元人民幣。一些大陸的遊客都不肯去看,說這樣的表演大陸已有很多。我們當然買了票,但到了體育場才知道即使這麼貴,也只是坐三等位,在體育場比較高的位置,勉強看到吧,可想而知一等票一定很貴。
415714_10151048637276744_2030026329_o176743_10151048637046744_1309630535_o201291_10151048635931744_781726390_o622161_10151048635671744_866785634_o
我們來到體育場外圍時已看見極多軍人蜂擁而至,原來朝鮮軍人可以極優惠的價格觀看這表演。當晚氣溫稍涼,但晚餐喝了一些酒,感覺更寒冷了。軍人看見一班衣著「五顏六色」的遊客們,都微笑揮手,我們也向他們揮手。這裡的軍人很多年紀比我還小,看起來像是小孩子穿著軍人服裝一樣。

表演內容就不用多談了,看圖片吧,人多果然好辦事,背景亦栩栩如生,令人不大看得出來是由幾千人堆砌而成的。不過漂亮歸漂亮,朝鮮沒有一樣藝術可以和政治脫鈎,所有的場景都在歌頌金氏父子和朝鮮勞動黨,間中還出現手槍、武器這些嚇人的背景。但在朝鮮這些通通都是浪漫和優雅,是值得歡呼喝采的。
290333_10151048641031744_2115473036_o51999_10151048640751744_1272128094_o52024_10151048640601744_1917600744_o466430_10151048640371744_1015462182_o175687_10151048639996744_1347329440_o132357_10151048639661744_1050000317_o201060_10151048639041744_272921234_o258344_10151048638861744_1469334084_o176076_10151048638751744_116858224_o277758_10151048638631744_29960075_o194567_10151048638416744_2121121067_o175757_10151048638121744_760094690_o175349_10151048637686744_787517707_o
最令人心寒的是,每次場景上有政治標語、金氏父子頭像,國旗黨旗等事物,台下都會歡呼雷動,掌聲如雷。我不明白這些元素有多精彩,總之感覺上我們就像是不懂得欣賞,每次全場雀躍時我們都不知其所以然。

287080_10151048642506744_828829430_o621686_10151048642296744_424064797_o176611_10151048641501744_1551247198_o258966_10151048641361744_393456303_o

旅記

北韓之旅 Day 3.1 遵照黨的指示過模範生活

今早四時多已醒來繼續寫作,天氣似乎較涼。打開窗簾可以飽覽大同江景色,只見眼下大型工程在進行著。早餐在酒店,還是一些普通朝鮮食品,其中拌蘿蔔絲味道酸辣,吃了不少。

467556_10151038556391744_195055703_o
早上先去青山里合作農場,驅車沿途兩岸都是政治標語宣傳畫,我看不懂韓語,但在濃烈色彩的畫像前,感受到一股殺氣。這些標語的特色,是多在句末有感歎號「!」,可見語氣的強烈。

272115_10151038556051744_1801024392_o

191524_10151038558926744_16307306_o

336643_10151038584081744_980594296_o201062_10151038584401744_251300384_o258652_10151038558671744_738811827_o259136_10151038556476744_217483705_o221297_10151038556671744_676609778_o56990_10151038569626744_791072736_o

下車處有穿韓服女子及中山裝女工作人員,相映成趣。韓服女子負責賣花給獻花者,一些老年的團友都買了花。邵伯說他1954年曾來過平壤,當時戰爭陰影尚在,平壤一片廢墟。他曾遠遠望見金日成,可說素有淵源。

我們隨導遊到金日成銅像前獻花,銅像有已金日成為主,幾個農民在旁作陪襯,表情無比的仰慕崇敬。五名遊客上前鞠躬獻花,鮮花必須直立於銅像前,有人的鮮花放下後傾倒了,導遊慌忙喝令他重放。

620697_10151038577411744_1340900367_o336537_10151038570366744_717883949_o323340_10151038559106744_554451041_o323401_10151038580631744_2086119492_o280473_10151038577886744_490046376_o266777_10151038578441744_1224008879_o

接著導遊說要帶我們去民居參觀。在朝鮮有所謂「三大福利」:住屋、醫療、教育,都是政府提供。導遊很自豪的告訴我們,今年有超過三千八百個單位落成,要帶我們去參觀。

可是我們來到民居,卻有一種異樣的感覺。平壤大路旁一片荒蕪,平常我們看見的樓宇極度落後,甚至連電梯都沒有,窗都破掉了。可是當我們到了「民居」後,卻發現路旁都在鋪晒農作物,金黃色的玉米粒閃閃生輝。
620803_10151038582801744_1979865219_o615756_10151038583491744_1924482849_o467599_10151038583341744_113532166_o322860_10151038582416744_1928264264_o322514_10151038582576744_1511130031_o324133_10151038581866744_1678229564_o271215_10151038583096744_165512876_o190968_10151038582256744_1993014481_o132885_10151038582091744_1973412111_o
民居約一千尺,內部窗明几淨,裝修整潔。傢俱齊全,玩具鋪滿一地,廳有音響電視,牆邊貼滿了家庭合照,樂也融融。只是在牆上最高處貼有金氏父子的照片,比家庭照還多還搶眼。我們不好意思地問主人可不可以在內拍照,他欣然答應,完全沒有被打搞的不快。

我們走出屋外,發現老婦正在逗小孩子玩樂,雙生兒非常可愛,遊客爭著合照。我們用導遊剛教的、粗疏的朝鮮語問候他們,他們也向每一個遊客問好。一切都異樣的完美,我忽然想起,他們完美得不像正常居民!這種友善完美得沒有人性,就像是機器。倒是雙生兒老實,一直不耐煩的掙扎著要哭。我走不多遠,回頭一望,老婦仍是留在原地,機械式的向每個過路遊客笑著問好。
337063_10151038581036744_1468120807_o324216_10151038581321744_1805678363_o277698_10151038581701744_1953165237_o256034_10151038581196744_920529430_o
我們都猜想,平壤各處遊客區都充斥著「演員」。為了討好遊客,或是彰顯朝鮮的「完美」生活模式和福利制度,他們每天都遵照著黨的指示,過同一樣的生活。台灣來的團友胖哥,是大學教授,英文對答能力比一般人好,不停的詰問著女導遊,「我們是否也可以參觀平壤其他的民居呢?」女導遊心虛著說,朝鮮所有的民居都可以自由參觀,但事實是我們在旅途中走遠一點也會被喝止!

往南浦市,觀察西海水閘,西海水閘是朝鮮的一項水利工程。那是約差不多三十年前的工程,為攔截海水而興建,水閘有多個閘門,遠看甚宏偉。是日天氣很好,陽光普照,我們與在場朝鮮女子合照,她們多友善且健談,不過言談間總帶著一份戰戰兢兢。
620763_10151038587356744_1631737258_o620704_10151038584546744_2084143850_o340232_10151038585271744_1767080745_o470908_10151038585646744_1697720920_o241435_10151038586536744_1287259768_o135757_10151038585976744_1801752967_o57033_10151038586361744_281216767_o
我們來到講解室,內有穿朝鮮服女子為遊客講解,播放的卻是老掉牙的國語短片,講述此工程之由來。片中旁述語氣激昂抖擻,像極文革時期的中國老調調。

我們認識了瀋陽的女孩楊悅,她自己一個來北韓,以女孩子來說相當了不起。原來她是在理工大學讀碩士,可惜聽不太懂廣東話。她說來北韓是想趁開放前觀察一下,阿水也附和著說,家人都反對他來北韓,「因為不就是三十年前的中國嘛!」但現在不來,將來可能就沒有機會見識這世上最封閉的社會。
621557_10151038584741744_111344705_o
場內有金正日巨型海報,在朝鮮人眼中看為至寶,我們只當作笑話。尚有其他對金氏父子歌功頌德的展板,不值一提。

離開往午飯,沿途見廣闊農田,天朗氣清,看得人心曠神怡。朝鮮人其實大都單純樸素,只求兩餐溫飽,生活無憂。再往市區,越多看見路邊有人在挖路、乘涼,或許在進行某種工程,然而雜亂無章,狀甚滑稽,而且多是中年婦女。導遊曾吩咐我們不可以拍落後地區,然而北韓落後簡陋的地方太多,可謂拍之不盡。
332546_10151038589951744_1103202535_o290357_10151038590096744_377750669_o53062_10151038589431744_1911775920_o
一般市民生活與中國大陸中小型城市無異,我們發現有學生在踢足球、乘公車等。可是各種設施都極度殘破,尤如七十年代的中國一樣。
458678_10151038590726744_285655155_o277711_10151038591121744_1662652030_o271346_10151038569051744_2053013801_o256047_10151038591256744_1346275762_o258652_10151038558671744_738811827_o194066_10151038559596744_1266086913_o77936_10151038559331744_1956655288_o133046_10151038591791744_1101134270_o52264_10151038593171744_155151246_o
午飯認識了同桌的四川叔姪,姪子今年已四十多歲,好動活潑,言談風趣,我們都叫他四川大哥。四川大哥說他二十歲就已結婚了,只因為丈人丈母叫他「負責任」。他說結了婚少了很多空間,到處遠遊也令家人擔心,叫我們要趁年輕玩多點。川大哥為人熱情,我們跟他吹了兩瓶啤酒,仍然不夠,再拿兩瓶,酒逢知己,賞心樂事也。

午飯仍是朝鮮普通料理,無甚特別,只是席上見一家庭,應是朝鮮軍人及子女,此處對他們來說大概已算是高級餐廳。
54986_10151038592306744_651478802_o
飯後到樓下散步,見朝鮮學生,全部繫紅領巾。他們背的是米奇書包,有的拿著口琴在吹,感覺樸素單純,封閉社會的底層百姓,倒比較簡單一些。

326388_10151038596366744_382710984_o339056_10151038595716744_1135756746_o277394_10151038593701744_837463098_o266290_10151038594506744_109449129_o204554_10151038595546744_1780493818_o219394_10151038588826744_1466117741_o133570_10151038595096744_312568135_o52264_10151038593171744_155151246_o

旅記

澳洲凱恩斯之旅 Cairns Trip Day 4 穿越熱帶雨林

在澳洲可以免費在電視台看到英超,調校了鬧鐘一點半起床看阿仙奴對熱刺,但一醒來已經是早上7時15分,只好匆匆忙忙拿著早餐出門。

8點到Southern酒店集合,乘一個多小時車程到庫蘭達熱帶雨林公園(Rainforestation Nature Park)。


這個100英畝大的世界自然遺產是凱恩斯遊客必到的景點,除了因為這是世界現存最古老的熱帶雨林區外,也因為裡面有幾項澳洲代表。首先是Koala and Wildlife Park裡的樹熊。其中一隻樹熊是御用模特兒朝早9點被捉出來和遊人合照,一副尚未睡醒的模樣。


在庫蘭達熱帶雨林,袋鼠是野放狀態通處走,隨時都可以捉兩隻自拍。但同樣是澳洲國寶的樹熊,就要排隊購票才可以一親香澤。用了20澳元(120港幣)才買到一次抱樹熊的合照機會,而且必須工作人員拍攝,好似影大學畢業全家福。在澳洲,只剩下昆士蘭州還可以抱樹熊,其他州只能摸。


接過樹熊,雖然知道他是男孩,感覺比抱住同樣大小的貓輕得多。樹熊的輕,是因爲牠身上脂肪很少,所以牠們愛睡覺來減少能量消耗,一日要睡18-20小時。身上披著厚厚而鬆軟的毛,每邊都有五隻尖尖的爪。由於是獨居的動物,樹熊每日只用十五分鐘去social ,是動物界中的宅男。

可能被兩個人類嚇到,樹熊不斷嗅著人類的氣味,好奇得像貓一樣。快門一按,樹熊又要交給第二個興致勃勃的人類了。


還有是袋鼠,這裡的袋鼠是開籠雀,沒被關進籠裡可以通山走,不少遊人都會與他們自拍。


這些袋鼠閒來無事就喜歡打架,而且打得相當兇狠。


再來還有發出響亮叫聲保護地盤的「笑鳥」。


澳洲特有的叮狗。


還有各色的特別動物。


這裡也有原住民表演項目Pamagirri Dreamtime Walk。一班模仿原住民衣著及化妝的工作人員(可能他們真的是原住民),表演了一些傳統技藝。包括擲鏢槍:


拋回力鏢,遊客也可以試玩:


傳統樂器「滴珠麗都」:


最後還有傳統舞蹈,據說是用舞姿和聲音模仿動物,用來嚇走敵人。不過這次表演感覺似是笑劇。


看完表演之後,才來到這個公園的重頭戲,Army Duck Rainforest Tour。乘坐軍用的水陸兩用車,在熱帶雨林探險。


據說這些車是二次大戰時期留下,戰後由於沒有戰爭需要,轉用作觀光用途。介紹單張上的這戰車非常威風:六輪傳動水陸兩棲、十個前進車牙齒、兩個後進車齒、六個汽缸汽油發動機、最高時速每小時85公里、水上每小時8海里等。

沿途有非常多熱帶雨林獨有的植物,例如超過一億五千萬年樹齡的Tree Ferns;長滿尖毛,含有神經毒素,碰到會刺痛6個月的Stinging Tree(有趣的是有些動物對這種植物免疫,可以食用它的果實);植物成為昆蟲藏身之所的Basket Fern。這些植物,酷愛地理的老婆看得津津有味,在我看來,也是一些有特殊外觀的有趣植物。


離開熱帶雨林後,我們再乘半個小時車到另一個世界自然遺產,庫蘭達村落。


雖然這裡人口不足2000人,但八成以上是土著。由於鄰近熱帶雨林,這裡有「雨林之村」的稱號。據說這裡的原住民已經居住了超過一萬年。但近代這裡有很多藝術家、工藝品創作者聚居,為這裡帶來了悠久歷史以外的另一種風格。

庫蘭達原生雨林市集(Oringinal Rain Forest Market)有很多餐廳、咖啡店和紀念品店。我們在這裡吃了午餐,也買了一些蜜糖。



不過我們沒有在商店區久留,而是沿著村外的巴倫河(Barron River)繞了一個圈,看看熱帶雨林外圍的參天巨木。


在這裡也可以看到從凱恩斯前往庫蘭達的纜車,和在巴倫河遊覽的渡船。這次沒有機會坐這有名的纜車,實在是一種遺憾。


遊覽到四點後,回程到凱恩斯,今天是勞動節公眾假期,凱恩斯大部分餐廳和商店都休業了,在家中煮食度過這晴朗的一天。

旅記

澳洲凱恩斯之旅 Cairns Trip Day 3 黯淡大堡礁、繃緊的深潛

再次清早起床,到凱恩斯遊船碼頭(Reef Fleet Terminal)準備上船,參加大堡礁浮潛和潛水活動。我們報名的一家公司叫Down Under Cruise & Dive,在Trip Advisor看到有很多香港人報名。


七時三十分到達,碼頭上已經有人在排隊,我們的船明顯比旁邊的船高人一等,有三層讓乘客活動,旁邊的船好像眼看都只有兩層。


我們在船上稍作登記和填活動同意書,就可以到處溜達。在這船上也發現了兩個香港人工作人員,也是在凱恩斯打工的。


船身非常整潔乾淨,沒有汗水味道,而且陽光非常充沛,船上有很多曬太陽位置,令人心曠神怡。


開船了,由碼頭開到大堡礁大約需時一個多小時。九時十五分,開始聽工作人員的講解,因為在關島已經玩過一次水肺浮潛了,所以難度亦不大。而這個工作人員亦是香港人,但他的英文非常好,也比較會搞氣氛(昨日有個忠實讀者反映,我經常重覆使用「搞笑」一詞,會令人覺得我辭窮,雖然我今次都想用,但決定想另一個詞語代替)。


由於船上有大約50個參加者,分批潛水需時,而我們是分配到下午一時才深潛,所以在此之前只能玩浮潛了。對於大堡礁非常期待的我們,馬上拿裝備下水,不過由於海上太大風,還拿了救生衣和水抱。


出發前聽說大堡礁因為環境因素已經出現大量白化現象,而且正步入死亡,我們將是觀賞大堡礁的最後一代人

可能有點期望過高,感覺我們在浮潛的這片珊瑚顏色黯淡,而且也不活潑,但熱帶魚倒是有很多。


我們還一度見到海龜,團友爭相合照。浮潛了一會後開始天陰,海水也因為陽光消失了變得冰冷,於是我過了一會便上船。


中午有非常豐富的午餐,我覺得這部分是這家公司做得最好的,包括有牛排、雞、蝦、馬鈴薯沙拉等,保證吃完恢復體力。

等到一點,終於可以下水。但這時風勢加劇,我們已經感到一陣寒意。於是租用了保暖潛水衣,要10澳元。


下水後教練(橙色潛水鏡)不斷問我們是否OK,但我卻感覺到鼻子位置不斷進水,要上水調校一下。另一個同組團友更加因為同一個原因沒辦法出發,所以這次是一個教練帶三個團友。


出發後教練一個人左右手臂各夾緊一個團友,形成二人三足的型態綑綁出發。雖然這是很貼心的做法,但我由始至終都因為怕鼻進水陷入恐慌狀態,只能默默數著20分鐘深潛時間究竟何時完結。

下圖的緊繃神情我從一而終。


深潛順利完成後,我上水休息,然後還在超大風的船上自拍了好幾張。


到了四點活動完結,領取教練頒發的證書。回到凱恩斯碼頭,感想:傳說中的大堡礁面前,我還是比較懷念沖繩的藍洞⋯


這天在船上吃得太多,決定今晚回家享受下廚樂。其實這三晚我們都在自宅買了一些簡單菜肉煮食,一來比較節省金錢,而來也比較健康。吃點簡陋的菜色,但也蠻開心的。